¿Por qué el límite de suministro de Bitcoin se establece en 21 millones? Descifrar

¿Por qué el límite de suministro de Bitcoin se establece en 21 millones? Descifrar
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13 enero, 2021

El suministro de Bitcoin está limitado a 21 millones. Pero, ¿por qué Satoshi Nakamoto eligió ese número específico? Hay al menos dos explicaciones plausibles.

Hay un suministro fijo de 21 millones de Bitcoin (Imagen: Shutterstock)

En breve

  • Bitcoin fue diseñado para que haya un suministro finito de 21 millones de BTC.
  • Una explicación para el límite de 21 millones de Bitcoin es la teoría del reemplazo de la oferta monetaria.
  • Una sugerencia alternativa es que el límite podría extrapolarse matemáticamente de los parámetros operativos de Bitcoin.

Como muchas otras criptomonedas, Bitcoin (BTC) se diseñó en torno al principio de un suministro finito. Eso significa que hay un límite superior fijo sobre la cantidad de Bitcoin que pueden llegar a existir.

En el caso de Bitcoin, el límite superior fue establecido por su creador, Satoshi Nakamoto, en exactamente 21 millones. Para otras criptomonedas, este límite puede variar considerablemente, desde un mínimo de 18,9 millones para Monero (XMR) y Dash hasta un máximo de 100 mil millones para XRP y Tron (TRX).

La teoría del reemplazo de la oferta monetaria

Al limitar su suministro máximo y ralentizar la velocidad a la que se crean nuevos Bitcoin, Satoshi pretendía que cada unidad de Bitcoin individual (conocida como satoshi) se aprecie en valor con el tiempo.

Según un correo electrónico supuestamente compartido entre Nakamoto y el colaborador de Bitcoin Core Mike Hearn, Satoshi razonó que si 21 millones de monedas fueran utilizadas por una fracción de la economía mundial, 0,001 BTC (1 mBTC) podría valer alrededor de 1 €. Esta predicción se hizo realidad en 2013, cuando Bitcoin superó por primera vez el precio de los 1.000 €; hoy, cada mBTC vale más cerca de € 8,25.

Aunque Satoshi compara el precio de Bitcoin con el euro en su correo electrónico, algunas matemáticas simples indican que pudo haber tenido una visión mucho más amplia de Bitcoin, lo que explica mejor por qué se eligió la cifra máxima de 21 millones.

En el momento de la creación de Bitcoin, la oferta monetaria del mundo entero era de aproximadamente 21 billones de dólares. Esta cifra, conocida como la oferta monetaria M1, se compone del valor total de todo el dinero físico del mundo, incluido el efectivo, las monedas, los cheques de viajero y más.

Si Bitcoin creciera hasta convertirse en la moneda mundial única, reemplazando todas las que componen la cifra M1, entonces cada BTC valdría $ 1 millón. Debido a que hay 100 millones de satoshi en cada Bitcoin, esto colocaría el valor de cada satoshi en $ 0.01.

El hecho de que estos números se alineen tan estrechamente sería una coincidencia notable, si no es intencional.

La explicación alternativa

Aunque la teoría del reemplazo de la oferta monetaria M1 es quizás la justificación más plausible de por qué Satoshi seleccionó 21 millones como límite para Bitcoin, hay otra explicación posible, algo más simple.

Al observar los parámetros utilizados para controlar el suministro de Bitcoin, queda claro que la cifra de 21 millones de BTC permite a la red garantizar que los bloques se extraigan en un período de tiempo regular (10 minutos). También garantiza que la cantidad de Bitcoin pagada a los mineros como recompensas en bloque disminuya con el tiempo, a medida que el suministro máximo se acerca a su límite. Resulta que los parámetros que estableció Satoshi para esto conducen inevitablemente a la producción de un máximo de 21 millones de BTC.

El código del núcleo de Bitcoin actualmente ajusta la dificultad de minería para garantizar que cada nuevo bloque se extraiga cada 10 minutos en promedio, independientemente de la tasa de hash que se apunte a la red. Según esta característica, se debe extraer un total de 210,000 bloques en cada ciclo de cuatro años, después de lo cual la recompensa del bloque se reduce a la mitad. El primer ciclo vio 50 BTC acuñados por bloque; esto se redujo a la mitad a 25 BTC / bloque en 2012, luego nuevamente a 12.5 BTC / bloque en 2016. Después de la reducción a la mitad de 2020, actualmente se encuentra en 6.25 / BTC bloque.

Si extrapola esto hacia adelante, encontrará que la suma de las recompensas de bloque para cada ciclo es igual a 100 (50 + 25 + 6.25 +3.125, etc.). Al multiplicar este número por la cifra de 210.000 bloques / ciclo, se llega al suministro máximo posible de 21 millones.

Entonces, ¿el límite de suministro de Bitcoin es un gesto filosófico o el producto de una lógica matemática implacable? Solo Satoshi Nakamoto realmente lo sabe, y él (o ella) no lo está diciendo.